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Ostia in Late Antiquity

A serious crisis seems to have descended upon Ostia in the mid-third century C.E. Under the reign of the Severan emperors (195-235) the urban expansion of the city had begun to slow down, but it did not stop altogether. In regard to housing, some mid-luxury architectural forms such as the colonnaded courtyard houses found on the ground floors of insulae …

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Sacred Space on the Shore: Ostia’s Synagogue

Synagogue: Discovery and Excavations The synagogue at Ostia is a long trek from the site entrance, and the visitors who make the journey to this extraordinary building enjoy a strange sort of solitude. On even the busiest tourist days of summer, you will probably find yourself alone and free to explore the synagogue away from the other groups of tourists. …

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How the coastline of Ostia changed over the centuries

The double arch of the coastline of the Campagna Romana is made up of littoral barriers connecting the rocky protrusions of Ladispoli and Anzio. In the centre, the regularity of alignment is interrupted by the river cusps of the Tiber and the Fiumicino channel (Figure 1). Nowadays the sea is distant a few kilometres from the ancient city of Ostia. …

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The Kinds of Tuff used in Ostian construction

Geoarchaeological Aspects Tuff (also known as volcanic tufa)[1] was among the first building materials employed at Ostia. The earliest examples of this rock were not of the highest quality, and were probably chosen for their ease of quarrying and transport. Over time, builders utilized tuff of increasingly better quality, and eventually even color may have become a factor in choosing …

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Ostia nella tarda antichità

Attorno alla metà del III secolo d. C. una grave crisi sembra aver colpito Ostia. In precedenza, sotto gli imperatori Severi (193-235), l’espansione urbanistica della città aveva subito un rallentamento, senza però fermarsi del tutto; nel campo dell’edilizia abitativa alcune forme architettoniche di medio lusso, come le case a cortile porticato (situate ai piani terreni delle insulae, cioè dei grandi …

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Uno spazio sacro lungo il mare: la Sinagoga di Ostia

La Sinagoga: Scoperta e Scavi La sinagoga ad Ostia Antica si trova piuttosto lontano dall’ingresso del sito, e i visitatori che si incamminano verso questo straordinario manufatto avvertono un piacevole senso di solitudine. Perfino nei giorni feriali estivi pieni di turisti, ti ritroveresti probabilmente da solo, libero, ad esplorare la sinagoga lontano dagli altri gruppi di turisti. Avresti comunque un …

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Le qualità di tufo impiegate nell’edilizia ostiense

Aspetti geoarcheologici Il tufo, di origine vulcanica, fu il primo materiale adoperato ad Ostia: all’inizio un litotipo dalle scadenti caratteristiche tecniche ma di facile estrazione e di agevole trasporto, successivamente litologie sempre migliori fino a giungere ad una ottimizzazione litologica e, forse, ad una vera e propria ricerca coloristica. L’utilizzazione dei tufi continuò fino a circa il II secolo d.C. …

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Ostia Africana

Quando Cartagine, la potenza africana, fu sconfitta da Roma nel 146 a. C., Ostia non fu più un Castrum difensivo per Roma ma un porto fiorente ed essenziale per l’economia di Roma, abitata da più di un milione di persone. Per garantire la sussistenza alimentare si creò una rete di commercio marittimo tra Ostia e l’Africa, terra ricca di grano …

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